Bagaimana teknologi – dan pandemi global – mengubah Remembrance Day

Bagaimana teknologi - dan pandemi global - mengubah Remembrance Day


Pada suatu hari musim semi yang kelabu dan berangin tiga tahun lalu, Ryan Mullens duduk di samping kuburan seorang prajurit yang telah lama meninggal di bayang-bayang hijau pemakaman militer Kanada di Groesbeek, Belanda.

Memegang seruling kayu yang diukir dari pohon ek yang diselamatkan dari hutan yang hancur di sekitar Vimy Ridge, mantan cadangan Calgary memainkan “Amazing Grace” sebagai penghormatan kepada Letnan James Koester dari Regina Rifles.

Mullens mengetahui cerita Koester dengan baik. Dibunuh saat mencoba merebut kota Emmerich Jerman di dekatnya pada tanggal 30 Maret 1945, di senja perang, Koester muda berambut pirang telah memberi tahu seorang teman beberapa saat sebelum kematiannya bahwa satu-satunya hal yang dia inginkan setelah perang adalah hidup dengan “jalan yang sepi di suatu tempat … untuk duduk di sana dan menjadi teman bagi manusia.”

Saat nada terakhir dari himne-nya menghilang, Mullens melihat ke deretan panjang batu nisan granit yang membentang ke kejauhan dan memikirkan tentang kisah-kisah yang terkubur di sana – ribuan anak muda yang tindakan heroik, akhir tragis dan momen rahmat telah hilang. memori hidup.

“Itu benar-benar asal mula gagasan itu,” katanya. “Itu terlintas di benak saya – bagaimana kita menggunakan teknologi yang kita miliki sekarang untuk memberi orang koneksi yang baru saja saya alami di kuburan Koester?”

Dia mulai meneliti dan membangun. Tiga tahun kemudian, Mullens dan rekannya berada di puncak peluncuran aplikasi smartphone yang disebut “Faces of Valor” yang akan memungkinkan pengguna untuk menggali sejarah yang telah lama terkubur dari mereka yang berjuang dan mati.

Letnan James Koester dari Regina Rifles meninggal pada Maret 1945. (Kontribusi)

Itu hanyalah satu bagian dari gelombang digital yang menjanjikan untuk mengubah tindakan mengingat. Tidak dapat disangkal, tren itu terjadi sebelum virus korona – tetapi telah dipercepat oleh penguncian yang dipicu pandemi.

Beberapa ritual peringatan tahunan kami dilakukan secara virtual dengan cara yang dapat membuat pengalaman itu lebih dalam dan lebih kaya. Selain aplikasi Faces of Valor – yang menghubungkan batu nisan ke catatan dan foto militer – ada dinding peringatan virtual di mana orang biasa dapat berbagi cerita individu tentang tentara.

“Sebagai manusia, kami berhubungan dengan cerita manusia lain,” kata Peter Francis, seorang eksekutif di Commonwealth War Graves Commission di Maidenhead, Inggris, sebelah barat London.

“Saya pikir pandemi ini, jika terjadi satu hal, ini menunjukkan kepada kita bahwa mungkin sekaranglah saatnya untuk memulai perdebatan tentang, apakah kita perlu melakukan sesuatu yang berbeda untuk melibatkannya? [younger] generasi? Apakah kita perlu merangkul teknologi? “

TONTON: Peter Francis tentang penggunaan teknologi untuk menceritakan kisah perang

Peter Francis dari Commonwealth War Graves Commission berbicara tentang generasi muda yang menggunakan teknologi online sebagai alat untuk mengenang. 1:26

Kebaktian Hari Peringatan nasional di Ottawa tahun ini tidak akan terlihat seperti yang pernah kita lihat sebelumnya – tidak ada parade veteran tua, tidak ada kerumunan orang yang menaruh bunga poppy di Makam Prajurit Tak Dikenal.

Itu akan sama lemahnya di Inggris Raya. Meskipun Francis mengatakan dia mengharapkan peristiwa 11 November untuk kembali normal di beberapa titik, dia mengakui bahwa cara kita memperingati perang masa lalu harus berevolusi dengan budaya – bahwa semakin banyak perang besar abad ke-20 memudar ke masa lalu, lebih sulit untuk menjelaskan maknanya kepada mereka yang tidak mengalaminya.

“Meskipun upacara dzikir tradisional yang telah melayani kita dengan baik selama seratus tahun terakhir baik-baik saja – dan lama mungkin terus berlanjut – mungkin kita juga perlu mulai bertanya kepada generasi itu tentang, bagaimana Anda akan mengingatnya?” dia berkata.

Biasanya, Pusat Veteran Sunnybrook di Toronto, fasilitas perawatan jangka panjang terbesar bagi para veteran di Kanada, melibatkan sukarelawan untuk memasang bendera untuk menghormati pengorbanan 375 veteran yang tinggal di sana. Tahun ini, karena kewaspadaan virus corona, 37.500 bendera ditanam oleh staf dan anggota TNI. (Evan Mitsui / CBC)

Cara mengingat yang lebih pribadi

Komisi Makam Perang Persemakmuran, yang didirikan di tengah pembantaian Perang Dunia Pertama, mendorong keluarga dan bahkan orang asing yang tertarik di Inggris, Kanada, dan negara-negara Persemakmuran lainnya untuk memposting video dan upeti di dinding peringatan virtual untuk menghormati masing-masing tentara yang dimakamkan di dalamnya. 23.000 kuburan di seluruh dunia.

Ia bahkan meluncurkan program untuk menamai bintang di langit malam setelah tentara yang jatuh.

Tindakan seperti itu “sama validnya dengan Yang Mulia Ratu yang meletakkan karangan bunga di Cenotaph di London pada 11 November setiap tahun,” kata Francis.

Meskipun peringatan digital sama pentingnya dengan meletakkan karangan bunga, itu juga lebih pribadi. Mullens mengatakan dia bertanya-tanya apakah menggunakan digital dapat memberikan apresiasi yang lebih baik kepada generasi mendatang tentang tragedi perang kemanusiaan dengan memberikan wajah kepada korban individu.

“Ada begitu banyak kekuatan dalam sebuah cerita dan ketika kita dapat mengenali diri kita sendiri dalam sebuah cerita,” kata Mullens, yang organisasinya memetakan kuburan militer secara digital di Beechwood di Ottawa dan Brookwood di Inggris sebagai langkah pertama menuju peluncuran aplikasi.

“Kenangan ini dapat dipertahankan dengan cara yang belum pernah ada sebelumnya dan diperkuat dengan cara yang belum pernah ada sebelumnya, karena tidak seperti waktu mana pun dalam sejarah, perangkat lunak ini akan memungkinkan orang untuk berdiri di kuburan, benar-benar melihat orang tersebut dan mengetahui siapa orang itu dimakamkan di sana. “

TONTON: ‘Dia tidak pernah pulang dan melihat putranya’

Pengembang aplikasi Ryan Mullens menjelaskan bagaimana dia ingin aplikasi Faces of Valor-nya mengungkap kisah orang-orang yang terkubur di kuburan perang. 1:39

Sebelum Faces of Valor, mempelajari tentang orang di balik batu nisan harus dilakukan dengan cara yang sulit – dengan menggali melalui arsip dan menggabungkan untaian naratif yang berbeda dari sumber online.

Tiga dari orang yang menulis upeti tahun ini untuk virtual Komisi Makam Perang Persemakmuran menemukan cara mereka sendiri untuk terhubung dengan cerita kematian perang Kanada.

Pada tahun 2002, David Patterson, seorang pensiunan brigadir jenderal dan penembak artileri, berada di pemakaman Persemakmuran di Tilly-sur-Seulles di Prancis utara ketika dia secara tidak sengaja datang ke kuburan seorang penerbang Kanada.

Perwira Terbang Ramsay Habkirk dimakamkan di antara ratusan pasukan Persemakmuran lainnya dan segelintir tentara Jerman – kisah perang lainnya yang hilang, sampai Patterson memutuskan untuk menceritakannya.

“Apa yang mengejutkan saya adalah, dia berada di sini sendirian di sebuah pemakaman yang sama sekali tidak dikunjungi oleh siapa pun, tetapi tidak sedikit pun oleh orang Kanada,” kata Patterson, yang sekarang mengepalai perusahaan tur medan perang saat pensiun.

Potret resmi Flying Officer Ramsay Habkirk. Dia menjatuhkan suplai ke mata-mata di belakang garis Jerman ketika pesawatnya ditembak jatuh pada musim panas 1944. (Kontribusi)

Setiap kali kembali ke Normandia, katanya, dia mengunjungi Habkirk “untuk memastikan bahwa dia tidak sendiri.”

Dinding peringatannya untuk Habkirk – yang ditembak jatuh dan terbunuh saat menerbangkan pasokan ke agen operasi khusus yang beroperasi di belakang garis Jerman pada Agustus 1944 – bersifat pribadi dan menyentuh hati.

Sama halnya dengan Sam Hadley. Kakeknya, Cpl. George Hadley, adalah seorang tentara Kanada di Queen’s Own Rifles. Dia terbunuh tak lama setelah pendaratan Normandia pada tahun 1944.

Ingatannya menawarkan perspektif yang jarang terlihat dalam peringatan resmi kematian perang Kanada – pengakuan betapa sulitnya bagi ayahnya untuk tumbuh tanpa ayahnya sendiri.

Foto Cpl. George Hadley, 21, anggota Queen’s Own Rifles, yang terbunuh selama kampanye Normandia pada tahun 1944. (Kontribusi)

Dia berkata bahwa dia takut terlalu sedikit orang saat ini yang memiliki konsep, atau penghargaan, atas apa yang dikorbankan oleh kakeknya dan kerabat lainnya di pihak ibunya – dan mengapa.

“Ketika saya memasang sesuatu di dinding, itu pribadi,” katanya dari rumahnya di Bletchley, Inggris. “Itu adalah ingatan saya. Saya yang mengatakan, ‘Saya berharap saya bisa bertemu dengan Anda dan, terlepas dari, saya bangga dengan Anda. ‘”

Hadley mengatakan dia khawatir tentang jurang pemahaman yang ada antara generasi kakeknya dan generasi keempat anaknya – ketidakmampuan untuk melihat perang abad ke-20 sebagai pengalaman hidup seseorang.

“Saya merasa tidak ada pendidikan di sini,” katanya. “Anak saya yang berumur dua puluh empat tahun tidak tahu apa-apa [about Remembrance Day]. Anda mengatakan tentang pendaratan Normandia dan dia berkata, ‘Saya bahkan tidak tahu apa artinya itu.’ “

Memberikan suara untuk orang mati

Ketika Paul Heenan mulai menulis tentang Kapten Donald McCrea – yang terbunuh dalam pertempuran sengit di sekitar Caen, Prancis pada pertengahan musim panas 1944 – pengamat artileri depan itu tidak lebih dari sebuah nama dalam daftar.

McCrea tewas di St. Martin-de-Fontenay. Kematiannya merupakan catatan kaki dalam sebuah buku tentang perang yang ditulis oleh pensiunan jenderal Jacques Dextraze, yang bertempur dalam Perang Dunia Kedua dan kemudian menjabat sebagai kepala staf pertahanan Kanada pada tahun 1970-an – sampai Heenan menemukan setumpuk surat di arsip nasional.

“Dia adalah nama di dinding sebelum saya mulai menggali masa lalunya,” kata Heenan, yang memilih untuk meneliti McCrea karena mereka berdua adalah artileri.

“Saya membaca surat dari padre. Saya membaca surat dari komandan baterainya dan saya membaca surat dari komandannya. Dan mereka semua mengatakan ini adalah orang yang akan melakukan apa saja untuk siapa saja.”

Dia mengetahui bahwa McCrea telah meninggalkan seorang janda muda – seorang wanita yang berhasil dia habiskan hanya beberapa minggu dengannya sebelum dia dikirim kembali ke Eropa setelah mengikuti pelatihan perwira.

“Itu membuat Anda berpikir tentang pengorbanan terakhir,” katanya.

Letnan Kedua (kemudian Kapten) Donald McCrea pada hari pernikahannya pada tahun 1942. McCrea dibunuh dalam aksi selama kampanye Normandia pada musim panas 1944. (Kontribusi)

Kunjungi :
Togel HK

Berita Lainnya