COVID-19 tidak membanjiri Afrika seperti yang ditakuti beberapa orang. Tapi Uganda adalah kisah peringatan tentang meningkatnya risiko

COVID-19 tidak membanjiri Afrika seperti yang ditakuti beberapa orang. Tapi Uganda adalah kisah peringatan tentang meningkatnya risiko


Henry Bugembe mengendarai sepeda motor merah cerahnya menjadi pemandangan yang akrab di kota Nakawuka selama penguncian Uganda musim semi lalu.

Dengan larangan transportasi umum dan pribadi pada saat itu, dan ambulans sangat sedikit, itu adalah salah satu dari sedikit kendaraan di jalan.

Seorang sukarelawan pekerja kesehatan, Bugembe menggunakan izin yang terkait dengan pekerjaannya dengan sebuah LSM untuk melewati pos pemeriksaan keamanan yang menegakkan kuncian untuk mengantarkan orang yang membutuhkan ke rumah sakit dengan sepeda motornya.

Ia juga memberikan obat-obatan, layanan penting di negara di mana 1,4 juta orang hidup dengan HIV dan di mana malaria adalah penyebab utama kematian.

“Adanya COVID-19 tidak menghentikan orang untuk menderita penyakit lain. Namun sangat sulit bagi seseorang untuk bepergian ke rumah sakit,” ujarnya.

Ketika ada penguncian yang sangat ketat, masyarakat bergantung pada Bugembe untuk mengantarkan obat dengan sepeda motor merah miliknya. (Lily Martin / CBC)

Empati Bugembe tidak sulit ditemukan. Dia kehilangan istrinya karena tumor otak hanya beberapa bulan sebelum pandemi, meninggalkannya sebagai orang tua tunggal bagi kedua anak mereka.

Setelah pemerintah memberlakukan lockdown pada 31 Maret, izin diperlukan dari pejabat yang sering tidak hadir atau tidak tersedia. Dalam keadaan darurat, kata Bugembe, orang terkadang harus sekadar mencoba peruntungan dan berharap akan ada tentara atau petugas polisi yang simpatik.

Kritikus menyalahkan penguncian, versi paling intens yang berlangsung beberapa bulan, untuk kematian yang tidak perlu di Uganda. Bank darah melaporkan kekurangan, dan setidaknya tujuh wanita meninggal dalam persalinan karena mereka tidak bisa mendapatkan bantuan medis, menurut Women’s Probono Initiative, sebuah organisasi bantuan hukum nirlaba yang berbasis di Kampala.

Tetapi prediksi bahwa COVID-19 akan benar-benar membanjiri negara-negara Afrika dengan sistem perawatan kesehatan yang sangat rapuh, sebagian besar, belum terbukti. Setidaknya belum.

“Apa yang terjadi di Uganda dan banyak negara Afrika [is] Infeksinya mungkin menyebar, tetapi sebagian besar [cases] asimtomatik atau ringan, “kata Prof. Pontiano Kaleebu, direktur eksekutif Institut Penelitian Virus Uganda (UVRI) di Entebbe.

Infeksi di Afrika menyumbang 3,4 persen dari 72 juta infeksi COVID-19 yang tercatat di seluruh dunia, menurut angka yang dirilis Kamis oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit Afrika (CDC Afrika).

Dan studi Organisasi Kesehatan Dunia yang dirilis pada September menemukan bahwa 80 persen kasus di Afrika tidak menunjukkan gejala.

Tindakan penguncian yang paling ketat sudah lama berakhir di Kampala, di mana jalanan kembali ramai. (Lily Martin / CBC)

Kaleebu menunjuk pada iklim yang lebih hangat dan proporsi orang muda yang tinggi di seluruh benua sebagai faktor yang berkontribusi untuk membatasi dampak mematikan pandemi. Teori lain, katanya, adalah bahwa orang Afrika mungkin memiliki respons kekebalan karena paparan yang lebih berat terhadap beberapa penyakit, termasuk virus korona lainnya.

Di Uganda, angka untuk 16 Desember menyebutkan jumlah kumulatif infeksi COVID-19 pada 29.361, dengan 228 kematian.

“Saya yakin ada lebih banyak orang yang terinfeksi,” kata Kaleebu, “tetapi mereka belum dites.”

Namun, dia tidak percaya ada tingkat kematian yang lebih tinggi yang tidak terlihat, katanya.

“Kami tidak bisa melewatkan kasus yang sangat parah yang membutuhkan perawatan intensif, oksigenasi, dan ventilasi. Saya rasa kami tidak melewatkannya.”

Beberapa tempat tidur ICU

Itu tidak berarti Uganda tidak dapat dengan mudah kewalahan.

Penilaian Februari lalu oleh Universitas Makerere menemukan bahwa di negara berpenduduk sekitar 42 juta orang, hanya ada 55 tempat tidur ICU fungsional, yang sebagian besar berada di ibu kota, Kampala.

Laporan Afrika CDC minggu ini menunjuk ke Uganda sebagai salah satu dari lima negara Afrika yang melaporkan jumlah kasus baru tertinggi selama minggu sebelumnya, bersama dengan Afrika Selatan, Maroko, Tunisia dan Libya.

Institut Penelitian Virus Uganda, didirikan pada tahun 1936, menangani sebagian besar pengujian COVID-19 di negara itu. Jumlah kasus melonjak dalam sebulan terakhir. (Lily Martin / CBC)

Kementerian Kesehatan Uganda melaporkan 16.563 infeksi antara Maret dan November, tetapi ada peningkatan 12.798 kasus dalam sebulan terakhir saja.

“Ada banyak peningkatan penyebaran dan itu menjadi tidak terkendali,” kata Dr Julius Lutwama, yang mengepalai departemen penyakit menular yang muncul di UVRI.

“Sekarang, mengingat situasi politik di mana sedang terjadi kampanye dan orang-orang [gathering] dalam jumlah besar, orang tidak memakai topeng, orang tidak menjauhkan diri, jadi penyebarannya semakin banyak. “

Julius Lutwama, kepala departemen penyakit menular yang muncul di Institut Penelitian Virus Uganda, mengatakan sulit untuk mendapatkan gambaran yang jelas tentang pandemi di Uganda karena tampaknya ada begitu banyak kasus tanpa gejala. (Lily Martin / CBC)

Rakyat Uganda akan memberikan suara dalam pemilihan presiden bulan depan. Partai oposisi menuduh pemerintah menggunakan pembatasan COVID-19 untuk menutup acara kampanye mereka dan menangkap kandidat mereka sambil mengabaikan pelanggaran yang dilakukan oleh Gerakan Perlawanan Nasional Presiden Yoweri Museveni.

Museveni, yang sekarang berkuasa selama 34 tahun, sedang mencari masa jabatan keenam.

Selain semua pekerjaan lain yang dilakukannya pada pengurutan virus, imunisasi, dan infeksi yang muncul, UVRI di Entebbe telah menjadi pusat pengujian utama COVID-19 di Uganda.

Lutwama mengatakan mereka memproses hingga 1.500 tes sehari. Tetapi dengan begitu banyak asimtomatik yang tersebar di masyarakat, sulit untuk mendapatkan gambaran sebenarnya tentang apa yang terjadi.

“Dalam tiga atau empat bulan terakhir ini, telah terjadi ledakan. Kami tidak tahu berapa lama ini akan bertahan atau apakah ini akan turun,” katanya.

“Kekhawatirannya ada pada sistem kesehatan. Sistem kesehatan semakin kewalahan.”

TONTON | Laporan Nasional tentang COVID-19 di Uganda:

COVID-19 tidak memiliki dampak yang menghancurkan di Uganda seperti yang diharapkan banyak orang, tetapi dokter mengatakan tidak perlu banyak lonjakan untuk membanjiri rumah sakit negara yang hanya memiliki 55 tempat tidur perawatan intensif untuk 42 juta orang. 2:42

Pergeseran sikap

Ada juga bukti pergeseran sikap terhadap virus di kalangan masyarakat, dengan tampaknya lebih sedikit orang yang mau mendengarkan nasihat kesehatan masyarakat dan tinggal di rumah.

Di kota Rubuguri di barat daya Uganda, industri pariwisata yang dibangun di sekitar gorila gunung di taman nasional terdekat telah berhenti total, sangat memengaruhi kemampuan orang untuk menghidupi diri sendiri dan keluarga mereka.

Ada tanda-tanda di kota yang memperingatkan bahaya COVID-19, bersama dengan sejumlah stasiun cuci tangan yang belum sempurna, tetapi hanya sedikit orang yang memakai masker.

Sebuah tanda peringatan berdiri di sisi jalan di Rubuguri di barat daya Uganda. (Margaret Evans / CBC)

“Awalnya, mereka akan mencuci, memakai topeng, tinggal di rumah, bahkan akan meminta tentara memberi tahu orang-orang, ‘Pulang ke rumah,'” kata Carol Magoba, seorang ibu muda dan pekerja sosial yang menganggur.

“Tapi sekarang, sudah menjadi seperti penyakit lainnya. Orang-orang seperti, ‘Eh, apa yang harus kita lakukan? Haruskah kita mati karena wabah di rumah?

Di kota Nakawuka, Henry Bugembe menggunakan pengeras suara di sepanjang jalan perbelanjaan utama kota untuk meningkatkan kesadaran tentang COVID-19.

Di masa lalu, tim kesehatan sukarelawannya akan pergi dari rumah ke rumah untuk berbicara dengan orang-orang, tetapi itu tidak diperbolehkan mengingat sifat pandemi.

Mereka dapat mencoba melacak orang yang mungkin sakit melalui telepon, tetapi tidak semua orang memiliki telepon, atau listrik untuk mengisi daya.

Bugembe dan pengeras suara menarik kerumunan anak-anak, tetapi hanya sedikit orang dewasa yang berhenti untuk mendengarkan.

“Kebanyakan orang di sini tidak punya pekerjaan, orang hanya kelaparan, jadi mereka tidak punya uang untuk membeli masker,” katanya kepada CBC.

Kemiskinan di Uganda menciptakan tantangan tambahan dalam upaya mengendalikan pandemi. (Lily Martin / CBC)

Bugembe sendiri hanya memiliki sedikit alat yang dimilikinya. Dia dan orang lain yang menjadi tim kesehatan desa tidak digaji.

Dan baik loudspeaker maupun sepeda motor merah datang berkat kemitraan kesehatan masyarakat antara Universitas Makerere di Kampala dan Universitas Nottingham Trent Inggris yang bertujuan untuk mendukung petugas kesehatan komunitas Uganda.

Bugembe mengaku khawatir dengan Uganda.

“Bagaimana jika ternyata sebaliknya, dan kita mulai [seeing] orang yang terinfeksi pada tingkat tinggi dan kematian? Apa yang bisa kita lakukan? Karena ini adalah negara yang miskin. “

Kekhawatiran telah meningkatkan fokus pada peran vaksin di Afrika.

TONTON | Bagaimana COVID-19 juga dapat mengancam gorila gunung di Uganda:

Ada kekhawatiran bahwa COVID-19 dapat merusak upaya konservasi selama 40 tahun untuk melindungi gorila gunung di Uganda. Margaret Evans, Lily Martin, dan Jean-Francois Bisson dari CBC pergi ke Taman Nasional Bwindi Impenetrable untuk melihat tantangan dalam menyeimbangkan pariwisata dan melindungi hewan. 8:17

Kekhawatiran tentang kedatangan vaksin

Direktur eksekutif UVRI Pontiano Kaleebu mengatakan dia optimis.

“Saya pikir ada dukungan internasional sekarang saat kita berbicara tentang vaksin. Diskusi yang sedang berlangsung untuk memastikan bahwa negara-negara berpenghasilan rendah dan menengah tidak tertinggal.”

Tapi itu sebelum dokumen internal dari Gavi, aliansi vaksin global yang bermitra dengan Organisasi Kesehatan Dunia untuk memastikan akses yang adil ke vaksin COVID-19 untuk negara-negara miskin, bocor ke kantor berita Reuters yang menunjukkan upaya itu memiliki “risiko tinggi”. kegagalan.

Dokumen yang disiapkan untuk dewan direksi Gavi menyebutkan kurangnya dana dan risiko pasokan sebagai masalah potensial, lapor Reuters.

Tujuan CDC Afrika adalah memvaksinasi 60 persen orang Afrika – lebih dari 813 juta orang – tantangan logistik yang besar mengingat sifat dan keadaan yang bervariasi dari 54 negara di benua itu.

“Benua itu tidak pernah memvaksinasi lebih dari 100 juta orang [any] satu tahun dan kami harus berbuat lebih banyak pada 2021 untuk mendapatkan kesempatan melawan pandemi ini, “kata direktur CDC Afrika Dr. John Nkengasong dalam konferensi pers video pada hari Kamis.

“Kami bekerja keras, sebanyak mungkin, untuk memastikan bahwa benua itu tidak tertinggal,” katanya, sambil mengakui dia tidak tahu kapan mereka akan “menyerahkan vaksin ke tangan orang Afrika.”

Sementara itu, perang melawan COVID-19 mungkin sangat bergantung pada orang-orang seperti Henry Bugembe.

Kunjungi :
Togel HK

Berita Lainnya