Kerahasiaan, konflik dalam kesepakatan Collingwood menunjukkan adanya lubang dalam aturan integritas Ontario, menurut hakim

Kerahasiaan, konflik dalam kesepakatan Collingwood menunjukkan adanya lubang dalam aturan integritas Ontario, menurut hakim


Jalinan hubungan orang dalam antara pejabat dan keluarga di kota resor Collingwood, Ontario, menyebabkan masalah serius dalam kontrak publik bernilai dua juta dolar, seorang hakim menyimpulkan hari ini setelah penyelidikan publik selama dua tahun, menunjuk pada kebutuhan provinsi tersebut. untuk menutup lubang dalam hukumnya seputar konflik kepentingan politisi kota.

306 rekomendasi dari Hakim Frank Marrocco termasuk seruan untuk merombak Undang-Undang Konflik Kepentingan Kota Ontario. Hakim mengatakan pejabat terpilih harus dilarang berpartisipasi dan memberikan suara pada banyak hal yang melibatkan keluarga besar seperti saudara kandung – lingkaran yang jauh lebih besar daripada aturan saat ini. Ini juga sesuatu yang sudah direkomendasikan sembilan tahun lalu tetapi tidak ditindaklanjuti, setelah penyelidikan atas kesepakatan kota di kota Ontario lainnya.

Rekomendasi lainnya adalah untuk memaksa anggota dewan kota di seluruh Ontario untuk secara terbuka mengumumkan aset, pendapatan dan hutang mereka, dan setiap keluarga yang terlibat dalam kepentingan keuangan tersebut setiap tahun – seperti yang dilakukan oleh politisi provinsi dan federal.

“Praktik penawaran yang tidak adil, praktik pengadaan yang tidak adil, konflik kepentingan, laporan dewan kota yang tidak akurat dan menyesatkan, penyalahgunaan dan pengungkapan informasi rahasia kota yang tidak tepat,” adalah bagaimana Marrocco menggambarkan temuannya pada hari Senin dalam konferensi pers yang merilisnya. Laporan 914 halaman.

“Dengan kata lain, perilaku yang, jika tidak ditangani, merusak inti dasar dan reputasi pemerintah kota.”

Kakak walikota terlibat dalam 2 kesepakatan

Marrocco ditugaskan pada tahun 2018 untuk memeriksa dua kesepakatan yang dilakukan pada tahun 2012 oleh kota Collingwood, sekitar 150 kilometer utara Toronto: penjualan setengah dari utilitas listrik lokal dan penggunaan hasil untuk membangun arena baru dan atap kubah di atas kolam komunitas.

Pejabat lokal meminta penyelidikan setelah mengetahui bahwa, antara lain, pelobi Paul Bonwick, mantan anggota parlemen Liberal dan saudara walikota Sandra Cooper, berkonsultasi untuk pemenang tender untuk saham di utilitas. CBC News kemudian terungkap bahwa Bonwick juga melakukan pekerjaan yang dirahasiakan untuk perusahaan konstruksi yang membangun atap kubah untuk kolam renang dan arena.

Salah satu kontrak publik yang diselidiki oleh penyelidikan yudisial adalah kesepakatan untuk membangun atap kubah di atas Centennial Aquatic Center di Collingwood. (Dave Seglins / CBC)

Secara total, dia memperoleh hampir $ 1,1 juta dalam biaya dari kesepakatan. Undang-undang Konflik Kepentingan Kota, bagaimanapun, tidak secara eksplisit mengharuskan politisi untuk menarik diri atas masalah yang melibatkan saudara mereka, jadi Cooper mengatakan dia pikir dia baik-baik saja untuk berdebat dan memberikan suara pada kontrak.

Bonwick bukan hanya saudara walikota tetapi juga teman dekat keluarga wakil walikota Rick Lloyd. Bonwick juga mempekerjakan salah satu anggota dewan kota dan kadang merupakan rekan bisnis penjabat birokrat tertinggi kota, Ed Houghton, demikian temuan penyelidikan itu.

Penyelidikan tersebut menyimpulkan bahwa Bonwick memperoleh informasi rahasia tentang penjualan peralatan listrik dari Lloyd dan Houghton, “termasuk informasi sensitif tentang presentasi penawar lain,” yang kemudian diteruskannya kepada kliennya.

‘Pengaruh dan kebebasan yang tidak biasa’

Bonwick mengatakan kepada CBC News pada hari Senin bahwa dia dengan hormat tidak setuju dengan banyak kesimpulan penyelidikan yang sejauh ini dia ulas.

“Saya tidak percaya bukti yang diberikan selama persidangan mendukung temuan tersebut,” katanya dalam pesan teks.

“Meski begitu, saya juga yakin kita semua memiliki tanggung jawab untuk memperbaiki setelah meninjau transaksi apa pun. Pada akhirnya, pemerintah kota menerima nilai luar biasa pada kedua transaksi tersebut.”

Walikota Collingwood Brian Saunderson mengatakan laporan penyelidikan yudisial ‘menghilangkan beberapa awan yang telah melayang-layang di atas komunitas kami.’ (Dave Seglins / CBC)

Sampai Senin malam, Lloyd mengatakan dia telah memeriksa dokumen penyelidikan untuk mencoba menentukan apa sebenarnya yang dimaksud dengan temuan “informasi sensitif”, “karena tidak ada yang pernah dirilis oleh saya yang akan menjadi rahasia, yang tidak akan dipublikasikan[ly] tersedia.… Saya rasa itu sama sekali tidak akurat. “

Penyelidikan Marrocco juga menemukan bahwa Houghton, khususnya, memiliki “pengaruh dan kebebasan yang tidak biasa” dalam birokrasi kota dan secara sepihak memulai pembicaraan untuk menjual sebagian atau seluruh utilitas listrik tanpa memberi tahu walikota atau dewan. Setelah mendapat perhatian dewan, Cooper dan Lloyd “mengabaikan peringatan” dari pengacara kota Collingwood bahwa kota harus mencari nasihat hukum independen tentang penjualan tersebut.

Central Park Arena Collingwood dibangun oleh perusahaan konstruksi yang sama menggunakan jenis atap membran yang sama. (Jennett May / Kota Collingwood)

Lloyd, sambil mengatakan dia menyambut baik penyelidikan dan rekomendasinya, mengatakan dia tidak setuju dengan temuan ini sehingga dia dan Cooper mengabaikan peringatan dari pengacara kota.

Cooper mengatakan Senin malam dia masih mencerna laporan itu dan belum memberikan komentar. Houghton tidak segera membalas telepon atau pesan teks.

Pada akhirnya, proses penawaran “dirusak oleh keuntungan yang tidak adil”, demikian temuan penyelidikan itu. Penawar yang berhasil, PowerStream, memiliki informasi orang dalam selama ini, telah menulis rilis pers yang mengumumkan proses penawaran itu sendiri dan kemudian menang meskipun menawarkan $ 3,85 juta lebih rendah dari penawar tertinggi, Hydro One, kata laporan itu.

Jangan panggil walikota ‘CEO’: Hakim

Rekomendasi juri meliputi:

  • Amandemen Undang-Undang Kota Ontario sehingga walikota tidak disebut sebagai CEO kota mereka. “Keyakinan yang keliru bahwa walikota, karena dideskripsikan sebagai ‘kepala eksekutif kota,’ memiliki kekuasaan untuk memberikan arahan sepihak atas nama dewan, tanpa persetujuan atau persetujuan dewan, mendukung kurangnya transparansi” di sekitar penjualan peralatan listrik, tulis Marrocco.
  • Undang-undang juga harus diamandemen untuk mengklarifikasi bahwa tidak ada satu pun anggota dewan – hanya dewan secara keseluruhan – yang memiliki kewenangan untuk memaksa staf kota untuk bertindak atas sesuatu. Dalam kasus kesepakatan Collingwood, wakil walikota telah “melibatkan dirinya dalam pekerjaan staf” dan “terlibat dengan vendor yang ingin berurusan dengan kota” di luar proses penawaran normal, demikian temuan penyelidikan tersebut.
  • Pejabat terpilih kota harus mengungkapkan kepentingan keuangan mereka setiap tahun – termasuk sumber pendapatan, aset dan hutang, serta nama keluarga yang memiliki kepentingan finansial yang tumpang tindih. Ini akan membuat anggota dewan kota dan kota sejalan dengan pengungkapan yang disyaratkan oleh MPP dan anggota parlemen.
  • Itu Undang-Undang Konflik Kepentingan Kota harus diperluas sehingga berlaku tidak hanya untuk kepentingan keuangan pejabat terpilih dan orang tua, pasangan atau anak mereka, tetapi semua konflik kepentingan yang “nyata, nyata dan potensial” dari kelompok yang lebih luas, termasuk saudara kandung, mertua, bibi, paman, keponakan, keponakan perempuan, sepupu pertama dan cucu. Rekomendasi serupa dibuat dalam penyelidikan publik 2011 tentang urusan kota di Mississauga, Ontario.

Kementerian Urusan dan Perumahan Kota Ontario mengatakan dalam sebuah pernyataan Senin malam bahwa Undang-Undang Konflik Kepentingan Kota telah “efektif dalam memastikan transparansi dan akuntabilitas di seluruh 444 kota Ontario” tetapi pemerintah akan melihat rekomendasi Marrocco “untuk pertimbangan di masa mendatang. “

Walikota Collingwood saat ini, Brian Saunderson, mengatakan pada hari Senin bahwa dia “sangat bersemangat” untuk mendapatkan laporan tersebut dan bahwa itu memvalidasi kekhawatiran yang dimiliki kota itu ketika meminta penyelidikan publik – tab terakhir yang akan melebihi $ 7 juta.

“Pada akhirnya, ini menghilangkan beberapa awan yang telah melayang di atas komunitas kami sejak transaksi ini terjadi,” katanya.

Dia mengatakan bahwa dia tidak setuju bahwa kota itu mendapatkan nilai bagus pada kontrak untuk kolam renang dan arena baru.

Sebuah Investigasi OPP Kesepakatan pembangunan arena dan kolam, yang dimulai pada 2013, sedang berlangsung, kata kekuatan itu pada Senin. Tidak ada tuntutan pidana yang diajukan.

Kunjungi :
Keluaran SGP

Berita Lainnya