Lahir di Vancouver pada tahun 1916, Fred Ko menjadi salah satu korban pandemi tertua

Lahir di Vancouver pada tahun 1916, Fred Ko menjadi salah satu korban pandemi tertua


Dilahirkan di sebuah rumah gereja di Vancouver’s Beatty Street pada 28 Maret 1916, umur panjang Fred Ko ditentukan oleh ketabahan yang tenang dan hubungannya dengan orang-orang dan tempat-tempat di sekitarnya.

Ko meninggal di Rumah Sakit Richmond pada hari Sabtu karena COVID-19. Pada usia 104 tahun, dia adalah salah satu korban pandemi Kanada tertua.

“Dia hanya seorang yang super optimis, jiwa yang sangat lembut,” kata putrinya Alison Ko, yang tinggal di Kimberley, BC. “Semua orang memanggilnya Buddha.”

Fred Ko memiliki dua putri, seorang putra dan dua cucu, tetapi Alison mengatakan dia adalah kakek dari lebih banyak lagi.

“Dia kakek dari semua [my sons’] teman dan semua temanku. “

Ko memiliki dua anak perempuan, seorang putra dan dua cucu, tetapi salah satu putrinya mengatakan bahwa dia adalah seorang kakek dari lebih banyak lagi. (Dikirim)

Dia ingat saat kemurahan hati dan kesabaran ayahnya terlihat ketika Alison dan saudara perempuannya, Catherine, pulang larut malam dari pesta.

“Dia akan duduk di dapur sambil membaca dan kita akan masuk ke pintu dan dia hanya akan pergi, ‘Ck ck ck,’ dan tidak mengucapkan sepatah kata pun, menutup majalahnya dan berjalan menaiki tangga.”

Ko adalah seorang pengembara yang rajin di tahun-tahun terakhirnya. Dia berfoto di sini bersama putrinya Catherine dan Alison di Hawaii. (Dikirim)

Advokat untuk orang Tionghoa Kanada

Fred Ko adalah anak ketiga yang lahir dari orang tua Tionghoa Kanada di Vancouver. Keluarga itu memulai dengan mesin cetak yang menghasilkan buku telepon China pertama, dan kemudian membuka toko suvenir di Toronto dan Vancouver.

Sementara ayahnya rendah hati, Alison Ko mengatakan dia terkadang memberi petunjuk tentang pengaruh yang dia miliki pada komunitas China.

Sepupunya bercerita tentang nongkrong di tokonya dan melihat anggota parlemen mampir untuk melihat Fred.

Ko, paling kanan, lahir dari orang Tionghoa Kanada pada 28 Maret 1916. (Dikirim)

Suatu kali, dalam sebuah pertemuan keluarga, dia mengatakan bahwa dia telah bernegosiasi dengan mantan perdana menteri John Diefenbaker mengenai hak imigrasi.

“Tapi dia hanya terlihat seperti orang yang duduk di kedai kopi,” kata Alison Ko.

Dia mengatakan ayahnya tidak pernah berbicara tentang mengalami rasisme sampai protes Black Lives Matter baru-baru ini.

“Dia seperti, ‘Oh, ya, kami juga mengalami masa-masa sulit,’ tetapi saat tumbuh dewasa kami tidak tahu tentang tantangan yang akan mereka hadapi karena rasisme.”

‘Itu sangat cepat’

Pandemi itu berat pada Fred Ko. Putrinya mengatakan bahwa rutinitasnya yang biasa bangun pagi untuk berjalan-jalan di sekitar mal berakhir dan dia kehilangan banyak kekuatan fisik.

“Dan kemudian dia kehilangan banyak jenis percikan itu,” kata Alison Ko. “Dia akan memberitahuku bahwa, ‘Aku mendengar kata-katanya dan aku tahu itu, tapi aku tidak memahaminya.'”

Ko telah tinggal di Richmond bersama Catherine selama 10 tahun terakhir sebelum tertular virus bulan lalu dari seseorang yang tinggal di gedung yang sama.

Alison Ko mengatakan kematian ayahnya masih terasa nyata, meski usianya sudah tua.

“Tidak mengherankan bahwa pada usia 104 tahun kehidupan akan segera berakhir, tetapi kami hanya tidak berpikir dia akan berakhir,” katanya. “Dan semua kerabat kita dan keluarga kita hanya mengira Fred akan melalui ini. Tapi itu sangat cepat.”

Ko, benar, dengan putranya, Erick. (Dikirim)

Setelah Ko dirawat di rumah sakit, ketiga anak dan dua cucunya hanya dapat berkomunikasi dengannya melalui panggilan video.

Begitulah cara mereka mengucapkan selamat tinggal saat dia meninggal pada 28 November.

“Kami duduk menatap layar, mengawasinya mengambil napas terakhir dan saya bahkan tidak mempercayainya.”

Kematian Fred Ko telah membuat keluarganya lebih memikirkan kerentanan mereka sendiri terhadap virus. Alison, yang memiliki latar belakang keperawatan dan bekerja pada krisis opioid, mengatakan bahwa dia terpukul ketika dia dipanggil ke garis depan untuk menanggapi overdosis awal pekan ini.

Terlepas dari kerugian akibat pembatasan pandemi, dia mengatakan ayahnya tidak pernah mengeluh.

“Dia dari generasi yang tahu bahwa dia perlu mengutamakan orang lain seperti kebutuhan komunitas.”

Kunjungi :
Keluaran SGP

Berita Lainnya