Mengapa beberapa pemerhati lingkungan mendesak untuk menghentikan aplikator tampon plastik

Mengapa beberapa pemerhati lingkungan mendesak untuk menghentikan aplikator tampon plastik


Selama pembersihan tahunannya di sepanjang tepi Danau Ontario, Rochelle Byrne telah menemukan ratusan aplikator tampon plastik.

“Ketika saya mulai menemukan yang di pantai, saya agak bingung,” katanya.

Tidak seperti sampah seperti cangkir kopi, kantong plastik atau puntung rokok, aplikator tampon bukanlah barang yang biasanya dibuang di bibir pantai. Jadi Byrne melakukan penelitian untuk mencari tahu mengapa mereka berakhir di sana.

“Itu karena orang menyiramnya ke toilet.”

Meskipun mereka tidak terdaftar sebagai salah satu item di Larangan Kanada yang akan datang atas plastik sekali pakai, aplikator tampon sering ditemukan dalam pembersihan garis pantai dan tidak mudah rusak.

Sejak 2014, ketika Byrne mulai mengatur pembersihan, dia memperkirakan mereka telah menemukan lebih dari 1.500 aplikator tampon di sepanjang Danau Ontario. Mereka sangat umum sehingga organisasi nirlaba-nya, A Greener Future, dimulai sebuah petisi beberapa tahun yang lalu meminta tampon merk Tampax untuk menghentikan pembuatan aplikator plastik. Sekarang memiliki hampir 150.000 tanda tangan.

“Ini tergantung pada pemahaman implikasi dari plastik sekali pakai,” kata Byrne. “Dan itu tidak akan hilang untuk waktu yang lama.”

Tetapi mengapa aplikator tampon berakhir di pantai kita?

‘Hal-hal yang keluar dari toilet Anda’

Aplikator tampon tidak sebanyak sampah garis pantai lainnya – misalnya, Pembersihan Garis Pantai Besar Kanada menemukan lebih dari 680.000 puntung rokok dan 74.000 bungkus makanan tahun lalu.

Namun, antara 3.000 dan 3.500 tampon dan aplikator ditemukan di pantai negara itu setiap tahun, kata Kate Le Souef, manajer Pembersihan Garis Pantai Besar Kanada. Dia memperkirakan bahwa aplikator saja mencapai 80 persen dari jumlah itu.

Saat ini di Kanada, banyak tampon dijual dengan aplikator, yang membantu pengguna memasukkan tampon. Beberapa aplikator terbuat dari karton tetapi banyak juga yang sekarang dari plastik, dan tersedia dalam berbagai warna, tergantung desain dan merek.

Aplikator plastik mengapung di air pelabuhan Toronto. (Dikirim oleh Mark Mattson)

Meskipun aplikator tampon hanya digunakan untuk beberapa detik, plastik membutuhkan waktu lama untuk terurai.

“Karena terbuat dari plastik keras, mereka mengapung,” kata Le Souef. “[They] bertahan lama di dalam air. “

Aplikator ini sering ditemukan di garis pantai bersama dengan kondom dan jarum, barang yang biasanya berasal dari tempat yang sama – toilet.

Aplikator, kondom, dan jarum tidak boleh disiram, tetapi jika ya, mereka dimaksudkan untuk disaring di instalasi pengolahan limbah.

Fakta bahwa mereka berakhir di pantai adalah “indikator bahwa ada limbah yang dibuang di daerah tersebut,” kata Mark Mattson, Penjaga Air Danau Ontario dan presiden Ikan Minuman Berenang, sebuah kelompok yang memantau air di Danau Ontario.

Limbah yang tidak diolah seharusnya tidak dibuang ke perairan Kanada. Namun, Mattson mengatakan bahwa itu terjadi dalam keadaan tertentu.

Di kota-kota dengan sistem pembuangan limbah yang lebih tua, pipa yang sama membawa limbah dan air hujan ke pabrik pengolahan. Luapan selokan gabungan ini digunakan di kota-kota seperti Toronto dan Vancouver. Tetapi jika ada badai besar, selokan menjadi terlalu penuh – dan semuanya dilepaskan ke saluran air tanpa diolah.

“Jika Anda pergi ke salah satu marina setelah hujan,” kata Mattson, “Anda akan melihat kondom mengambang, aplikator tampon, dan jarum.”

Prevalensi aplikator plastik

Meskipun aplikator plastik tidak memenuhi kriteria untuk dimasukkan sebagai salah satu dari enam barang plastik sekali pakai dalam larangan tahun depan, Byrne mengatakan bahwa petisi Tampax dari A Greener Future adalah cara untuk meningkatkan kesadaran tentang masalah aplikator plastik.

Rochelle Byrne mengangkat seember sampah yang dia kumpulkan di pembersihan garis pantai di sepanjang Danau Ontario. (Dikirim oleh Rochelle Byrne)

“Orang-orang bahkan tidak tahu bahwa mereka adalah sebuah masalah,” katanya.

Namun tidak semua orang mendukung petisi melawan pengguna plastik.

“Banyak orang tidak senang dengan alternatif yang ada di pasar sekarang, dan tidak ingin melakukan perubahan itu,” kata Byrne.

Dia menambahkan bahwa siapa pun yang terbiasa dengan aplikator plastik mungkin merasa sulit untuk beralih. Alternatif seperti tampon dengan aplikator karton – atau tanpa aplikator sama sekali – bisa jadi kurang nyaman dan tidak mudah digunakan.

Di situs web mereka, perusahaan tampon mengatakan untuk tidak menyiram produk mereka. Sebaliknya, aplikator seharusnya dibuang ke tempat sampah, sehingga akhirnya akan berakhir di tempat pembuangan sampah. Karena dianggap sebagai limbah medis, aplikator plastik tidak dapat didaur ulang.

Alternatif lain, seperti menstrual cup, dapat digunakan kembali dan menghasilkan lebih sedikit limbah.

Jika orang masih memilih untuk menggunakan tampon dengan aplikator, Byrne ingin mereka memahami konsekuensi membuangnya di toilet.

Kami beroperasi dengan asumsi ini bahwa kami perlu menyembunyikan titik.– Sharra Vostral, profesor di Universitas Purdue

“Saya pikir itu tergantung pada kenyamanan pembilasan,” kata Byrne. Faktor lain, jelasnya, mungkin merupakan cara mudah untuk menghilangkan tanda-tanda tampon.

“Jika orang-orang berada di rumah orang lain atau di restoran dan tidak ada cara untuk membuang aplikator secara diam-diam, mungkin akan lebih mudah untuk membuangnya ke toilet sehingga tidak ada lagi.”

Aplikator pembilas membantu ‘menyembunyikan waktu’

Gagasan untuk menjaga kerahasiaan menstruasi mungkin merupakan akar dari masalah plastik ini, kata Sharra Vostral, seorang profesor di Universitas Purdue yang mempelajari sejarah pembalut dan penulis dua buku tentang masalah ini.

“Kami beroperasi dengan asumsi bahwa kami perlu menyembunyikan periode,” katanya. Vostral menggambarkan bagaimana pembalut dan tampon dirancang sedemikian rupa untuk membantu orang “lewat” seolah-olah mereka tidak sedang menstruasi. Pembilasan produk ini telah membantu menyembunyikan periode selama beberapa dekade.

“Saya pikir ini seperti, di luar pandangan, di luar pikiran, singkirkan itu,” kata Vostral. Dia menggambarkan bagaimana beberapa instruksi Kotex awal pada 1920-an dan 30-an akan memberitahu konsumen untuk membongkar bantalan bekas dan menyiramnya ke toilet, satu per satu. Praktik ini, tentu saja, dapat menyebabkan masalah pipa besar.

“Saya pikir itu ada hubungannya dengan rasa malu,” katanya. “Kami diajari untuk tidak memberi tahu orang. Kami diajari bahwa itu menjijikkan.”

Aplikator tampon plastik berakhir di sepanjang garis pantai saat limbah mentah dilepaskan ke saluran air. (Dikirim oleh Rochelle Byrne)

Aplikator Tampon, Vostral menjelaskan, memiliki riwayat kebijaksanaannya sendiri. Ketika tampon modern mulai umum digunakan pada tahun 1930-an, ada kekhawatiran tentang wanita yang menggunakan jari mereka untuk memasukkan tampon, yang menyebabkan perkembangan aplikator.

“Sana [were] kekhawatiran yang mungkin ditemukan wanita [tampons] menyenangkan, “kata Vostral,” dan bahwa mereka seharusnya tidak menyentuh diri mereka sendiri. “

Aplikator juga diharapkan membuat keseluruhan proses penggunaan tampon tidak terlalu kotor.

“[Marketers] selalu gunakan kata-kata seperti ‘mungil’ atau ‘higienis’, “katanya.” Itulah argumennya: bahwa itu berantakan, dan Anda tidak perlu menyentuh kekacauan itu. “

Berbicara tentang tabu

Cara berpikir tentang menstruasi ini mungkin menjadi akar mengapa begitu banyak aplikator tampon berakhir di sistem pembuangan kotoran. Menantang sikap itu, kata Vostral, adalah langkah pertama menuju perubahan.

“Saya tidak berpikir itu realistis untuk mengatakan semua orang akan melompat dan menerima menstruasi mereka,” katanya. “Tapi menjadikannya netral dan bukannya distigmatisasi adalah perubahan besar.”

Mungkin mudah untuk mengabaikan masalah aplikator plastik di pantai kita, kata Byrne, karena “ini topik yang agak tabu.” Itu adalah bagian dari motivasinya untuk membuat orang lain memahami apa yang terjadi saat plastik dibilas.

Sejauh ini, Tampax belum menanggapi petisi yang meminta mereka berhenti membuat aplikator plastik. Tapi Byrne berharap lebih banyak kesadaran tentang masalah ini akan mengurangi jumlah plastik di sepanjang garis pantai.

“Semuanya bermuara pada pendidikan,” katanya, “dan mencari tahu mengapa masalah ini terjadi.”

https://totosgp.info/ Kumpulan informasi Spektakuler seputar singaporepools di tanah air.. Teknologi paling modern dengan sistem pengeluaran SGP Tercepat.

Berita Lainnya