Spesies paus baru ditemukan di lepas pantai Meksiko


Para peneliti yakin mereka telah menemukan spesies paus berparuh yang sebelumnya tidak diketahui di perairan lepas pantai barat Meksiko. Jika dikonfirmasi, spesies baru itu akan menandai penemuan penting di antara mamalia raksasa.

Tim peneliti menemukan tiga spesimen yang tidak biasa saat melacak spesies berbeda dari paus berparuh yang biasanya pemalu pada 17 November di dekat Kepulauan San Benito yang terpencil di Meksiko, sekitar 500 kilometer dari perbatasan AS.

“Hewan-hewan ini muncul ke permukaan tepat di sebelah perahu,” kata Jay Barlow, ahli biologi mamalia laut di Scripps Institution of Oceanography di San Diego.

“Itu hanya pertemuan yang fenomenal. Sangat jarang melihat paus berparuh, dan menemukan sekelompok paus berparuh yang bersahabat, bahkan lebih jarang,” katanya.

Sekelompok tiga paus muncul di samping kapal peneliti. Melihat foto-foto kemudian, para peneliti memperhatikan bahwa mereka memiliki gigi yang tidak biasa. (Simon Ager / Sea Shepherd / CONANP via REUTERS)

Barlow dan rekan-rekannya dalam perjalanan tersebut, dipimpin oleh Lembaga Konservasi Gembala Laut nirlaba, tidak menyadari bahwa mereka melihat spesies baru yang potensial sampai kemudian ketika mempelajari foto yang mereka ambil dari hewan tersebut. Gigi paus ditempatkan secara tidak biasa, kata Barlow.

Rekaman bawah air dari panggilan paus juga menunjukkan bahwa mereka unik, katanya.

Para ilmuwan sekarang menunggu analisis sampel air yang dapat menahan sel kulit untuk kemungkinan pengujian DNA guna memastikan apakah paus tersebut adalah spesies baru, kata Barlow.

Paus berparuh – dinamai berdasarkan moncongnya yang runcing dan mirip lumba-lumba – kebanyakan ditemukan di perairan terpencil, seperti di lepas Kepulauan San Benito.

Meskipun panjangnya mencapai 5 meter (16,4 kaki), mereka sulit untuk diamati oleh para ilmuwan karena mereka cenderung berenang dan makan sebagian besar pada kedalaman sekitar 914 meter (3.000 kaki), hanya muncul sesekali untuk udara. Pada kedalaman seperti itu, hewan memiliki peluang lebih baik untuk menghindari predator utama mereka, paus pembunuh.

“Fakta bahwa mereka mencari ikan paus yang sangat langka, dan bahwa mereka menemukan sesuatu yang sama sekali berbeda, sungguh luar biasa dan menakjubkan, dan hanya kegembiraan melakukan sains,” kata Andrew Read, ahli biologi kelautan di Duke University. “Untuk itulah kita semua hidup.”

Matahari terbenam saat awak RV. Martin Sheen memindai perairan dengan harapan bisa melihat paus berparuh sebelum matahari terbenam dalam foto tak bertanggal yang disediakan oleh Sea Shepherd. (Simon Ager / Sea Shepherd / CONANP via REUTERS)

Tes DNA perlu dikonfirmasi

Read mengatakan bahwa meskipun menentukan spesies baru adalah peristiwa langka, temuan yang dijelaskan oleh tim Barlow tampak konsisten dengan penemuan unik. Tes DNA akan diperlukan untuk memberikan jawaban yang pasti, katanya.

Barlow “optimis secara hati-hati” tentang peluang untuk memastikan hewan yang baru ditemui sebagai spesies baru. Itu akan menambah jumlah spesies paus berparuh yang diketahui menjadi 24.

“Itu hewan yang sangat besar, seberat kuda Clydesdale. Bayangkan sesuatu yang sebesar itu di alam terestrial yang belum ditemukan,” katanya.

“Tapi ada banyak misteri di laut.”

https://totosgp.info/ Kumpulan informasi Spektakuler seputar singaporepools di tanah air.. Teknologi paling modern dengan sistem pengeluaran SGP Tercepat.

Berita Lainnya