Terjebak di hotel saat pandemi Natal, warga Neskantaga menunggu krisis air berakhir

Terjebak di hotel saat pandemi Natal, warga Neskantaga menunggu krisis air berakhir


Bedahbun ‘Bee’ Moonias yang berusia sembilan tahun tidak dapat memaksa dirinya untuk meminum air yang mengalir di kamar hotelnya di Thunder Bay, Ontario.

“Karena kami tidak bisa minum air keran di Neskantaga, saya takut menggunakan air keran di sini untuk meminumnya,” kata Moonias. “Jadi saya menggunakan botol air.”

Moonias menghabiskan seluruh hidupnya mengkhawatirkan air yang mengalir dari kerannya di kampung halamannya di Neskantaga First Nation, komunitas lalat terpencil di Ontario sekitar 450 kilometer sebelah utara Thunder Bay.

Neskantaga memiliki peringatan air mendidih dengan durasi terpanjang dari cadangan mana pun di negara ini – 25 tahun dan terus bertambah.

“Terkadang, saya merasa kita tidak ada,” kata Moonias. “Seperti, tidak ada yang tahu bahwa kami tidak memiliki air bersih. Seperti, kami hanya hantu dan kami hanya dimasukkan ke dalam laci, di dalam kotak.”

Bee Moonias yang berusia sembilan tahun menggambarkan seperti apa kehidupan di Neskantaga First Nation. 0:43

Moonias dan hampir 300 anggota Neskantaga lainnya telah tinggal di Victoria Inn Hotel di Thunder Bay sejak kilau minyak terdeteksi di waduk mereka pada 19 Oktober dan air yang mengalir dimatikan.

Sebelum film tersebut dianggap tidak beracun, penemuannya membuat penduduk memiliki pilihan: pergi tanpa air atau mengungsi selama pandemi. Mereka memutuskan bahwa pilihan teraman adalah mengemas tas mereka.

Sekarang, lebih dari 40 hari kemudian, evakuasi memakan korban, tetapi anggota masyarakat mengatakan mereka bertekad untuk mempertahankan kehidupan normal jauh dari rumah sampai air minum bersih mulai mengalir di Neskantaga untuk pertama kalinya dalam abad ini.

Atas permintaan kepala dan dewan, semua kamar di Victoria Inn disewa oleh pemerintah federal bagi anggota Neskantaga untuk melindungi mereka dari pandemi COVID-19.

Skrining COVID-19 wajib bagi semua orang yang memasuki Victoria Inn Hotel di Thunder Bay, Ontario, tempat anggota Neskantaga First Nation tinggal sementara. (Marc Doucette / CBC)

Di dalam pintu depan hotel, pengunjung diperiksa melalui pemeriksaan suhu dan pertanyaan tentang gejala.

Penatua Laura Sakanee menghabiskan hari-harinya dengan duduk di kursi roda, mengamati orang-orang yang datang dan pergi.

“Kami sangat merindukan rumah kami,” kata Sakanee. “Kami baru saja meninggalkan semuanya di sana, bahkan daging rusa kami. Dan saya mengisi lemari es sebelum kami pergi.”

‘Sangat mengganggu’ bagi siswa

Salah satu ballroom hotel telah diubah menjadi ruang kelas untuk Moonias dan lainnya yang berusia sembilan tahun bernama Jayla Troutlake. Suatu sore baru-baru ini melihat mereka belajar menjahit kaus kaki Natal saat ponsel memainkan “O Kota Kecil Betlehem.”

Ketika ditanya apakah dia bersenang-senang di rumah sementara barunya, Troutlake menjawab tanpa ragu-ragu: “Tidak.”

Troutlake mengatakan dia merindukan rumahnya dan anjingnya Gizmo, salah satu dari sekitar 80 anjing yang tertinggal di Neskantaga.

Anjing-anjing itu diberi makan oleh Rangers Kanada, yang juga mengumpulkan kayu untuk beberapa anggota band yang telah setuju untuk tetap tinggal untuk menjaga agar rumah tetap hangat.

Penatua Laura Sakanee tidak menginginkan apa pun selain pulang ke rumah ke Neskantaga. (Marc Doucette / CBC)

Guru Troutlake, Miko Oyakawa, juga bosan dengan kehidupan hotel. Awalnya, katanya, dia berusaha membuat siswanya berpura-pura sedang melakukan karyawisata. Dia akan membawa berbagai jenis buah dan sayuran yang tidak bisa mereka dapatkan di rumah.

“Saya ingat anak-anak melihat paprika dan mengira itu plastik,” kata Oyakawa. “Delima sejauh ini adalah favorit.”

Tetapi lebih dari sebulan dalam perjalanan lapangan yang diperpanjang ini, katanya, semakin sulit untuk tetap terisolasi, baik secara fisik maupun emosional. Jadi dia mencoba untuk menjaga rasa normalitas dengan pelajaran dan aktivitas sehari-hari.

“Untuk semua orang, ini sangat mengganggu,” kata Oyakawa.

“Anak-anak begadang sangat larut. Keluarga pacaran … Beberapa orang tidak menyekolahkan anak-anak mereka, jadi sulit melakukannya, tapi kami berusaha sebaik mungkin”

Anak-anak dari Neskantaga First Nation belajar cara menjahit kaus kaki Natal. (Marc Doucette / CBC)

Oyakawa juga sedang melakukan persiapan jika harus menghabiskan liburan di hotel. Dia mengatakan Dewan Suku Matawa dan orang-orang di Thunder Bay telah menjangkau untuk menyumbangkan pohon Natal dan mengisi daftar keinginan untuk anak-anak.

“Semua kemurahan hati ini begitu besar dan menyentuh,” katanya. “Itu memberi kami harapan dan membuat kami terus maju.”

‘Anda tidak bisa meninggalkan tanah air Anda’

Kapan warga Neskantaga bisa pulang? Anggota dewan band Gary Quisess mengatakan dia tidak bisa memberikan jawaban.

Tanggal kembali tentatif telah berubah beberapa kali. Perkiraan terbaru paling cepat 15 Desember. Quisess mengatakan dia skeptis.

Tes air selama dua minggu harus dilakukan sebelum siapa pun dapat kembali. Kekurangan yang ditemukan di instalasi pengolahan air telah menunda dimulainya pengujian tersebut. Sebuah laporan dari Badan Air Bersih Ontario bulan lalu menemukan banyak masalah di pabrik, termasuk kebocoran, pipa yang salah label dan label yang hilang dari hampir semua item peralatan.

Tindakan pencegahan COVID-19 yang ketat diterapkan di Victoria Inn Hotel di Thunder Bay, Ontario. (Marc Doucette / CBC)

Komunitas sekarang sedang menyusun kerangka acuan untuk penyelidikan pihak ketiga dengan pemerintah federal krisis air selama 25 tahun Neskantaga, dan praktik bisnis kontraktor, insinyur dan perusahaan manajemen proyek yang telah mengerjakan sistem air Neskantaga dan orang-orang dari First Nations lainnya.

Kepala dan dewan diminta untuk menandatangani versi draf kerangka acuan bulan lalu oleh direktur jenderal wilayah Ontario untuk Layanan Pribumi Kanada. Kerangka acuan tersebut tidak dikembangkan dengan persetujuan masyarakat dan dirjen daerah dicabut dari berkas repatriasi masyarakat.

“Penyelidikan ini akan membuka sekaleng cacing,” kata Quisess.

“Kami ingin warga Kanada mengetahui cerita lengkapnya. Kami ingin warga Kanada tahu bagaimana uang pajak digunakan.”

Seorang anggota Angkatan Bersenjata Kanada meninggalkan makanan untuk anjing-anjing Neskantaga. (Olivia Stefanovich / CBC)

Pabrik Neskantaga dibangun pada tahun 1993 dan tidak pernah mengolah dan mendisinfeksi air secara memadai.

Penasihat air minum jangka panjang diberlakukan pada tanggal 1 Februari 1995, kurang dari dua tahun setelah pabrik dioperasikan. Ini berlaku sejak saat itu.

Sebagai bagian dari pembaruan fiskal, yang dirilis minggu ini, pemerintah federal mengusulkan untuk membelanjakan $ 1,5 miliar tahun ini dan $ 114,1 juta per tahun setelahnya untuk mempercepat pekerjaan dalam mencabut semua nasihat air minum jangka panjang di First Nations, dan mendanai air dan air limbah infrastruktur.

Tapi uang bukanlah masalah di Neskantaga. Pemerintah Liberal telah mengalokasikan $ 8,8 juta untuk meningkatkan instalasi pengolahan air Neskantaga pada tahun 2016. Pekerjaan tersebut seharusnya selesai pada tahun 2018, tetapi proyek tersebut mengalami penundaan dan anggaran telah berlipat ganda menjadi lebih dari $ 16 juta.

Satu dari 80 anjing tertinggal di Neskantaga First Nation. (Olivia Stefanovich / CBC)

Terlepas dari semua masalah tersebut, Quisess mengatakan dia tidak ingin tinggal di tempat lain.

“Anda tidak bisa meninggalkan tanah air Anda,” kata Quisess. “Kami lahir dan besar di sana. Nenek moyang kami tinggal di sana.”

‘Mencoba merayakan Natal di sini’

Charla Moonias, berjalan bersama seorang pekerja pendukung Pomeranian menyusuri lorong hotel, berusaha mempertahankan rasa optimisme.

“Sangat sulit untuk termotivasi untuk datang ke sini karena ini bukan kebiasaan kami,” katanya.

“Saya tidak merasa optimis tentang itu. Saya merasa seperti kita akan berada di sini sampai tahun baru. Saya sudah membayangkan kita mencoba merayakan Natal di sini.”

Tanda di luar instalasi pengolahan air Neskantaga First Nation, yang tidak pernah menghasilkan air minum yang aman. (Olivia Stefanovich / CBC)

Moonias mengatakan bahwa dia menghabiskan hari-harinya dengan menonton acara TV, memesan makanan dan – ketika dia menemukan kekuatannya – turun ke ruang umum untuk bertemu dengan orang-orang.

Moonias mengatakan dia dulu menangani masalah penyalahgunaan zat dan sulit untuk tinggal di hotel.

“Itu mempengaruhi depresi saya, kesehatan mental saya, kecanduan saya,” katanya. “Saya benar-benar berjuang untuk menjauh dari semua pengaruh buruk dan orang jahat.”

Moonias lahir di Winnipeg dan mulai tinggal di Neskantaga setelah dia diadopsi oleh Kepala Chris Moonias.

Charla Moonias berfoto selfie dengan Perdana Menteri Justin Trudeau selama pertemuan tahun 2016 dengan pemuda dari Ontario utara. (Charla Moonias / Disediakan)

Pada 2016, Moonias bertemu dengan Perdana Menteri Justin Trudeau sebagai bagian dari delegasi pemuda dari Northern Ontario First Nations mendesak air minum bersih di Neskantaga. Dia mengatakan kulitnya biasanya melepuh setelah mandi dengan air Neskantaga.

Sekarang, dia bertanya-tanya apakah membawa kasus komunitas ke Trudeau menghasilkan sesuatu.

“Saya pergi ke sana dengan perasaan penuh harapan … Saya sekarang berusia 23 tahun,” katanya. “Di mana kembaliannya?”

‘Lihat bagaimana rasanya’

Bee Moonias kini dibesarkan oleh kakek dan neneknya, yang juga hidup tanpa air keran bersih.

“Saya tidak ingin melalui apa yang kakek saya alami 25 tahun lalu,” kata Moonias. “Tinggal di Neskantaga dan lihat bagaimana rasanya tidak mendapatkan air bersih. Silakan duduk di rumah saya. Tinggallah di rumah saya.”

Jika dia memiliki kesempatan lagi untuk bertemu perdana menteri, Charla Moonias, 23, menjelaskan apa yang akan dia katakan. 0:26

Pemerintah federal telah berulang kali menyatakan komitmennya untuk memastikan Neskantaga memiliki sumber air bersih yang mengalir.

Tetapi bahkan di usia 9 tahun, Moonias tidak terlalu percaya pada janji Ottawa.

“Saya akan terguncang jika mereka memperbaiki air dengan benar,” katanya.

Ingin Bermain permainan taruhan terpercaya, langsung saja ke Togel , Bandar taruhan togel terbaik !!

Berita Lainnya